Per debellare o scacciare gli insetti che ci infastidiscono in estate, le soluzioni non mancano: repellenti, insetticidi, dispositivi elettrici… Il problema è che questi prodotti sono tutt’altro che innocui per la nostra salute e per l’ambiente, e che a volte riguarda anche chi si dice “naturale”! Scopri le nostre soluzioni più efficaci e veramente naturali per notti tranquille e risvegli senza brufoli.

Molti insetticidi possono essere irritanti e tossici se inalati o a contatto con la pelle. Anche se alcuni prodotti, come gli insetticidi organofosfati e carbammati, sono stati ritirati dal mercato, ci sono ancora troppe sostanze chimiche potenzialmente pericolose. Dai controlli della DGCCRF emerge che in etichetta sono talvolta visibili indicazioni premianti, anche se vietate, quali “biocida a basso rischio”, “non nuoce alla salute”, “protezione naturale”, e che mancano i pittogrammi di pericolo e le indicazioni di segnalazione . Panoramica per decifrare le etichette.

Insetticidi sintetici: la cernita è fondamentale

formiche a terra

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Formiche a terra – Fonte: spm

I biocidi destinati a distruggere, respingere o rendere innocui organismi considerati nocivi (insetti, funghi, batteri, virus, roditori) sono classificati in quattro gruppi, comprendenti un totale di 22 tipi di biocidi rigorosamente regolamentati. I repellenti e gli insetticidi appartengono al gruppo 3, quello dei prodotti per il controllo degli insetti volanti o striscianti: zanzare, pulci, vespe, formiche, ragni, tarme… Anche se dal 2018 c’è una migliore supervisione della loro commercializzazione, non sono non senza pericolo. Secondo uno studio condotto dalla rivista 60 Millions de consommateurs, cinque prodotti testati su sedici (diffusore elettrico, spray repellente) hanno un livello di tossicità superiore al 20%. Per evitare questi rischi, è importante privilegiare prodotti privi di POB (sensibilizzante della pelle),

La maggior parte degli insetticidi utilizza anche i piretroidi, molecole sintetiche la cui modalità di azione è quella di bloccare la neurotrasmissione degli  insetti , provocandone la paralisi.

Li riconoscerete sulle etichette perché terminano in “thrine”, e sono generalmente accompagnati dal pittogramma “tossico per l’ambiente e gli ambienti acquatici”. Gli studi dimostrano che non sono completamente innocui per la salute umana, poiché possono entrare nel corpo attraverso il contatto con la pelle o l’inalazione e causare reazioni allergiche, formicolio, asma. Queste reazioni sono potenziate da coadiuvanti come il PBO (piperonilbutossido), che serve a prolungare l’efficacia del prodotto.

I ricercatori dell’Inserm hanno osservato un declino delle prestazioni cognitive nei bambini legato all’elevata esposizione ai piretroidi. Quelli con le più alte concentrazioni urinarie di metaboliti (la forma in cui i piretroidi vengono eliminati nelle urine in quarantotto ore) avrebbero compromessa la comprensione verbale e la memoria di lavoro. Poco volatili, i piretroidi si depositano sulle superfici, sul terreno, si mescolano alla polvere (li troviamo nei sacchetti dell’aspirapolvere). I bambini piccoli sono quindi particolarmente esposti, a causa della loro maggiore vicinanza al suolo e del frequente contatto mano-bocca.

Ecco i piretroidi da evitare:

  • Permetrina (usata per impregnare indumenti e zanzariere, è sospettata di essere un interferente endocrino e in dosi elevate potrebbe avere effetti nocivi sulla fertilità, sul sistema immunitario, sul metabolismo cardiovascolare ed epatico);
  • Cipermetrina (irritante per la pelle, gli occhi e le vie respiratorie, potrebbe alterare le difese immunitarie);
  • Deltametrina (sospettato di essere un interferente endocrino, potrebbe essere un fattore di rischio per l’iperattività nei bambini);
  • Ciflutrin (nocivo per inalazione, può provocare effetti sul sistema nervoso);
  • Metoflutrin (strisce di carta impregnanti usate per respingere le zanzare, considerate neurotossiche).

DEET: effetti neurotossici avversi

N,N-dietil-3-metilbenzammide (DEET) è uno dei repellenti per insetti più commercializzati. Regolamentato, è raccomandato dall’OMS nelle aree a rischio di febbre dengue, malaria e chikungunya. Il suo tasso di concentrazione non ha alcun impatto sull’efficacia del prodotto, ma sulla durata della sua efficacia. Al 10%, DEET dura tre ore, mentre al 30% fornisce protezione fino a sei ore. Ma essendo questo prodotto pericoloso per la salute, l’Alto Consiglio di Sanità Pubblica ritiene che oltre il 30% di concentrazione, non dovrebbe essere usato nei bambini sotto i 12 anni e nelle donne incinte. Sintomi neurologici e digestivi sono stati descritti dopo l’esposizione a DEET, così come casi di encefalopatia tossica nei bambini sotto i 16 anni. Può causare irritazione alla pelle e agli occhi, altera i tessuti sintetici e plastici (cinturini per orologi, occhiali, ecc.) ed è nocivo per gli organismi acquatici. Insetticidi e repellenti contenenti DEET dovrebbero quindi essere evitati.

Repellenti per insetti: controlla la loro composizione

I repellenti per insetti vanno distinti dagli insetticidi: non uccidono gli insetti, ma li respingono. Si presentano sotto forma di aerosol, crema, gel, lozione, roll-on, salvietta impregnata, stick applicatore. La loro durata di protezione varia a seconda del principio attivo (da 4 a 8 ore), della concentrazione (quelli destinati ai paesi tropicali sono dosati più fortemente che per i paesi temperati) e delle condizioni (temperatura elevata, nuoto e sudorazione riducono la loro durata d’azione). . Non applicare il  repellente  sul viso o sulla pelle ferita e fare attenzione alle sostanze allergeniche.

Ecco le tre sostanze più comunemente presenti nei repellenti:

Icaridina

Chiamato anche picaridin o KBR3023, respinge le zanzare da tre ore (10%) a dieci ore (20%). Utile per combattere chikungunya e malaria, riservatelo alle zone tropicali a rischio. Il suo uso prolungato (più di un mese di seguito) è sconsigliato ed è controindicato nei bambini piccoli. Effetti avversi: irritazioni della pelle e degli occhi.

IR3535

Indicato per proteggere dai vettori della febbre dengue e della chikungunya, questo repellente sintetico respinge zanzare, zanzare tigre, vespe, api, mosche. Evitalo nei bambini. Altro nome dell’etichetta: Ethyl N-acetyl-N-butyl-ß-alaninate.

Geraniolo

Presente naturalmente in alcune piante e oli essenziali o ottenuto per sintesi, agisce come repellente ad ampio spettro e può intrappolare i calabroni asiatici. Per spray, candele, diffusori, bracciali, prediligili a base di geraniolo naturale al 100%. È biodegradabile ma è una delle 26 sostanze allergeniche che possono causare irritazioni cutanee e la sua volatilità può ridurne l’efficacia nel tempo.

E le armi antizanzare?

La bomboletta spray

Spesso contenente uno o più insetticidi piretroidi, è pericoloso in caso di esposizione prolungata e se utilizzato in ambienti chiusi, perché si respira la nebbia che produce. Se lo si utilizza, prestare attenzione alle istruzioni di sicurezza, non superare la quantità consigliata (è sufficiente un solo spruzzo), spolverare i locali prima di spruzzare il prodotto, utilizzarlo in una stanza senza persone all’interno e aerare dopo l’uso.

Il diffusore elettrico

Con ricarica liquida o solida, può proteggerti dalle zanzare fino a ottanta ore. Ma non è senza rischi per la tua salute, soprattutto perché il dispositivo è spesso collegato tutta la notte; si respirano quindi continuamente sostanze nocive per l’uomo e per l’ambiente (principalmente della famiglia dei piretroidi). Evitare le ricariche liquide a base di pralletrina, che è tossica anche a basse dosi. Preferisci un diffusore elettrico a base di geraniolo naturale e olio essenziale di citronella, senza DEET:

La spirale da bruciare Questa bobina di fumo riservata all’uso esterno (giardino, terrazza, campeggio, ecc.) respinge gli insetti grazie al suo fumo in un raggio da 4 a 10 metri. Basta accenderlo a un’estremità e poi spegnerlo rapidamente per far bruciare lentamente la spirale per 4-6 ore. Non lo consigliamo perché la maggior parte delle varietà contiene biocidi che possono causare effetti negativi sulla salute a lungo termine. Tenerlo fuori dalla portata dei bambini e delle persone con asma. Se ci tieni davvero, opta per quello di Protect Expert, prodotto in Francia con fibre vegetali e geraniolo, è ancora il meno tossico sul mercato. Il braccialetto antizanzare Sul braccialetto (in neoprene, polietilene, poliuretano, ecc.) è fissato un dispositivo (piastra o capsula, spesso ricaricabile) che rilascia una miscela profumata repellente per un mese, il più delle volte combinando sostanze chimiche volatili con oli essenziali. Si consiglia di indossarne uno al polso e un altro sulla caviglia opposta e non dormire con esso. Lo abbiamo testato, è un gadget poco efficace che può anche essere responsabile di reazioni cutanee e/o oculari23. Contiene geraniolo, PMD, IR3535… Evitalo ancora di più se vedi DEET nella composizione e non lasciare che i bambini lo indossino. è un gadget inefficiente che può anche essere responsabile di reazioni cutanee e/o oculari23. Contiene geraniolo, PMD, IR3535… Evitalo ancora di più se vedi DEET nella composizione e non lasciare che i bambini lo indossino. è un gadget inefficiente che può anche essere responsabile di reazioni cutanee e/o oculari23. Contiene geraniolo, PMD, IR3535… Evitalo ancora di più se vedi DEET nella composizione e non lasciare che i bambini lo indossino.

I tuoi alleati naturali contro le zanzare

Nella lotta contro gli insetti, offriamo questi dispositivi ecologici:

8 piante repellenti per zanzare

Per dissuadere le zanzare dall’entrare in casa, posiziona piante profumate sulle finestre del balcone o intorno alla casa: geranio, lavanda, maggiorana, menta piperita, basilico, cedrina e erba gatta. Schiaccia foglie di menta fresca o di melissa e strofinale sulle zone esposte del corpo. Per evitare la zanzara tigre, non lasciate acqua stagnante nei sottovasi dei vostri vasi da fiori e coprite bene i raccoglitori aperti di acqua piovana.

La zanzariera

Installare una zanzariera sulle aperture esterne della casa è un buon modo per impedire l’ingresso delle zanzare. Misura le dimensioni della tua finestra e taglia pezzi di legno smussati. Forma la tua cornice mettendo insieme i pezzi e fissa lo schermo al telaio usando una pinzatrice per legno. Altri modelli pronti all’uso si appendono con una striscia di velcro o stanno sopra il letto. Scegli una zanzariera non trattata, a meno che tu non stia andando in un paese a rischio di trasmissione di malattie trasmesse da vettori. Considera anche le tende tessute con fili che incorporano un ingrediente insetticida attivo.

oli essenziali repellenti

olio essenziale di lavanda

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Olio essenziale di lavanda – Fonte: spm

Efficaci nelle zone temperate, gli oli essenziali di lavanda a spiga, geranio rosa, menta piperita, eucalipto limone, citronella, lavanda officinale, citronella e basilico sono ottimi repellenti: in diffusione (3 gocce su un batuffolo di cotone o un sassolino poroso sul comodino del tavolo guideranno zanzare fuori dalla tua stanza) o attraverso la pelle (ad esempio 1 goccia di citronella HE in 4 gocce di olio di monoi). Attenzione ai rischi di allergia ed evitare l’esposizione al sole dopo l’applicazione. L’olio essenziale di eucalipto limone (Eucalyptus citriodora) è un’alternativa naturale al DEET.

La candela alla citronella

La citronella è rinomata per le sue proprietà repellenti su zanzare, mosche, moscerini e formiche. Il suo olio essenziale contiene citronellolo e geraniolo, due molecole con effetto repellente ma allergenico (non usarlo su donne incinte e bambini sotto i 6 anni). Attenzione alle candele profumate con citronella sintetica.

terra di diatomee

Prende il nome dalla diatomite, una roccia sedimentaria silicea molto porosa. Naturale, viene utilizzato per combattere formiche, pulci, insetti, afidi, ragni o altri indesiderabili. Metti questa polvere finissima sulle zone interessate.

Alimenti che respingono gli insetti

L’aceto   emana un odore che tiene a bada zanzare, moscerini, mosche, pulci e  formiche : tre gocce di aceto di mele in punti strategici del corpo (gomiti ,  ginocchia, dietro la nuca, ecc.) oppure due cucchiai di aceto alcolico in una vetro posizionato vicino ad una finestra: il risultato è assicurato!

Le zanzare non si avvicineranno più al tuo letto se metti accanto foglie di pomodori o piante di basilico, o anche chiodi di garofano infilzati in un limone. Puoi anche spruzzare un decotto di foglie di eucalipto su alcune zone umide della tua casa.

L’aglio  è un ottimo repellente noto alle nostre nonne: fate macerare uno spicchio tagliato a pezzetti in 30 cl di acqua per qualche ora. Spruzza questa miscela attorno a porte e finestre. Per cacciare le mosche, lascia una cipolla in un angolo della cucina, appendi una trappola per mosche con adesivo ma senza pesticidi o usa uno scacciamosche. Mezzo limone posto sul sentiero dove le formiche si sono abituate a passare distruggerà i loro punti di riferimento e non troveranno più la loro strada.