Usato fin dall’antichità, allora considerato un elisir sacro, il miele è probabilmente il primo “alimento salutare” della storia. Considerato un alimento naturale, è tuttavia oggetto di diffuse frodi. Certificazioni sfocate, difficoltà di tracciabilità, mieli riscaldati o alterati… Non è così facile trovare miele di qualità, francese, senza zuccheri aggiunti. Anche il miele biologico non è necessariamente migliore! Ti aiutiamo a decifrare l’etichetta dei barattoli di miele per scegliere quello giusto.

Il miele è prodotto dalle api dal nettare delle piante che foraggiano, o melata (liquido denso e viscoso dalle escrezioni lasciate sulle piante). Lo immagazzinano nell’alveare e se ne nutrono durante tutto l’anno. Difficile orientarsi tra tutti i tipi di miele di diversa origine floreale e geografica, di vario sapore, colore e aspetto. A seconda dell’ubicazione delle arnie e dei periodi di raccolta, il miele è “monofloreale” se proviene per lo più da un’unica specie vegetale (lavanda, acacia, castagno, timo, abete, ecc.) oppure “polifloreale” se proviene da più piante mellifere (bosco, macchia, miele di montagna, ecc.).

3 punti da controllare assolutamente sull’etichetta del tuo barattolo di miele

vaso di miele

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Un vasetto di miele – Fonte: spm

  1. La sua composizione

Il regolamento specifica che è vietato vendere un prodotto con il nome “miele” se contiene qualsiasi altro ingrediente, compresi gli additivi alimentari. Ad esempio, se l’etichetta dice “acqua”, “zucchero”, “amido”, “colore”, “aroma artificiale”, ecc., non è miele. Tuttavia, questo regolamento non viene rispettato. Molti mieli vengono così adulterati, cioè mescolati dopo la raccolta con lo zucchero (sciroppo di zucchero, glucosio, ecc.) o diluiti con acqua, perché più redditizio. Nel 2014, i test condotti dall’associazione UFCQue Choisir hanno rilevato che su 20 mieli acquistati nei supermercati, uno su tre conteneva zucchero raffinato aggiunto (vietato dalla normativa) con un’origine spesso molto vaga.

Alcuni mieli economici sono veri e propri mieli falsi, fatti senza api, sinteticamente! Completamente artificiali, questi mieli sono un assemblaggio di sciroppo di zucchero, coloranti e aromi. Prodotte in Cina, vengono importate in Francia, dove vengono vendute a prezzi imbattibili nei supermercati.

Altra frode, per fortuna rara: certi mieli declassati, cioè destinati all’industria, vengono fermentati, essiccati, degustati e filtrati per essere miscelati con mieli conformi alle norme e quindi venduti come mieli normali. Se viene utilizzato come ingrediente di un alimento composto (ad esempio una torta o uno yogurt aromatizzato al miele), l’indicazione “miele destinato all’industria” è obbligatoria nell’elenco degli ingredienti.

  1. La sua origine

È fondamentale conoscere il luogo di produzione del miele che si acquista. Più della metà del miele venduto in Francia viene importato. In effetti, gli apicoltori francesi subiscono molte perdite tra le loro api a causa di malattie, predatori (calabroni asiatici…), parassiti (varroa), pesticidi, insetticidi (gaucho…), inquinamento, riduzione della biodiversità e cambiamenti climatici. Ma si confrontano soprattutto con la concorrenza straniera del miele a buon mercato, il più delle volte di scarsa qualità (adulterato, riscaldato, ecc.). Nei supermercati e anche nei negozi biologici verificate la loro provenienza e non fatevi ingannare da mieli “confezionati in Francia” ma in realtà provenienti dalla Cina (principale esportatore di miele al mondo), dalla Spagna, dall’Ungheria o dall’ altri paesi.

Dal 1° gennaio 2021 è obbligatoria l’indicazione dell’origine geografica del miele. Per le miscele di  mieli  provenienti da più Paesi, in etichetta devono essere indicati tutti i Paesi di provenienza del raccolto, in ordine decrescente di importanza. Non dovresti più trovare mieli senza origine geografica o contrassegnati come “miscela di mieli originari dell’Unione Europea o extra UE”. Tuttavia, ne troviamo ancora alcuni, con grande insoddisfazione degli apicoltori. Presta molta attenzione, poiché ciò rende impossibile sapere da dove proviene il tuo miele!

  1. La sua fabbricazione

Nessuna legge richiede un’etichettatura rigorosa sul processo di produzione del miele, anche se biologico. Alcuni mieli vengono, ad esempio, riscaldati mediante pastorizzazione per evitare la cristallizzazione (cioè l’indurimento del miele nel tempo). Questa tecnica consiste nel riscaldare il miele per quindici minuti ad una temperatura compresa tra i 70 e gli 80°C, ma questo fa perdere le sue qualità nutritive. Inoltre, se riscaldato, il miele caramella e durante questa reazione chimica viene rilasciato idrossimetilfurfurolo, provocando la reazione di Maillard (o glicazione) che, a dosi elevate, è tossica per la salute. Se è difficile sapere se un miele è stato riscaldato o pastorizzato, a volte sul barattolo viene specificato:

Durante la produzione tradizionale, l’apicoltore rimuove il cesto ei telaini che compongono l’arnia, lasciando così indenne il corpo dell’arnia. Dopo aver portato i telaini nel luogo di estrazione, il primo passo consiste, con un apposito coltello, nell’aprire (“stappare”) gli alveoli che contengono il miele, in modo che questo fuoriesca. La tecnica ancestrale consisteva nel far defluire il miele da solo. Oggi usiamo un estrattore manuale o elettrico per andare più veloci. Si tratta di disporre i telai verticalmente in un dispositivo e ruotarli, elettricamente o manualmente. Grazie alla forza centrifuga, il miele viene espulso verso le pareti per poi scivolare dolcemente sul fondo. Si recupera gradualmente, poi si lascia decantare per almeno due giorni per permettere alle impurità di risalire in superficie. Viene quindi invasato dopo essere passato attraverso un filtro per rimuovere le ultime impurità o cera. I telaini vengono rimessi nel super, posizionato sopra o accanto all’arnia proprietaria: le api raccoglieranno poi il miele rimasto in meno di 48 ore.

Ma, per risparmiare tempo, alcuni mieli vengono raccolti prima della maturazione ed essiccati artificialmente in fabbrica. Anche in questo caso è purtroppo impossibile saperlo ed è consigliabile fidarsi delle etichette o rivolgersi ad apicoltori locali.

Come distinguere il miele “falso” dal miele naturale?

mangiare il miele

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Mangia il miele – Fonte: spm

È difficile far analizzare il tuo miele, quindi ecco cinque suggerimenti per distinguere il miele di qualità reale dal miele trasformato:

  1. Un buon miele cristallizza (indurisce) in modo uniforme rispetto ad un miele contraffatto, la cui cristallizzazione è parziale o nulla (rimane liquido). Il miele che ha più di un anno e non ha formato cristalli è sospetto. Liquido al momento dell’estrazione, il miele cristallizza più o meno rapidamente a seconda della sua lavorazione, del suo contenuto zuccherino e della sua origine floreale: ad esempio, il miele di acacia impiega più tempo a cristallizzare rispetto al miele di lavanda o di colza.
  1. Un vero miele ha un colore uniforme e un sapore specifico che varia a seconda della sua origine floreale e geografica. Un miele “falso” non ha questa sottigliezza di gusto quando viene assaggiato, ha solo un sapore dolce.
  1. Basta versare un cucchiaio di miele in un bicchiere di acqua fredda senza mescolarlo. Se il miele cade sul fondo del bicchiere senza diluirsi, significa che il miele è genuino. Perché il miele naturale non si dissolve rapidamente.
  1. Altra prova: mettete un po’ di miele su un panno di cotone, risciacquate con acqua fredda. Se appare una macchia, è stato aggiunto un colorante al miele e non è naturale (il miele non macchia).
  1. Spalmare un po’ di miele su una fetta di pane. Un miele lavorato viene rapidamente assorbito dal pane che si ammorbidirà rapidamente.

I benefici del miele per la tua salute

Antibatterico, antiossidante (riduce la formazione di radicali liberi responsabili dell’invecchiamento precoce della pelle), antinfiammatorio, antimicrobico e antisettico, il miele ha anche una leggera azione lassativa: un cucchiaio è utile in caso di stipsi occasionale.

Ecco una tabella riassuntiva per aiutarvi a scegliere il miele giusto in base alle vostre esigenze.

In applicazione esterna, alcuni mieli con proprietà antisettiche e cicatrizzanti aiutano a guarire geloni, screpolature, screpolature e ustioni superficiali. È il caso del miele di lavanda. Mescolato con due gocce di olio essenziale di timo, questo miele applicato come cataplasma aiuta anche ad alleviare i reumatismi. Poiché il miele ha proprietà lenitive e nutrienti per la pelle, viene utilizzato anche nei prodotti di bellezza: crema viso o corpo, bagnoschiuma, shampoo, maschera, cura dei capelli, ecc.

Infine, il miele può sostituire lo zucchero raffinato. Per addolcire  yogurt , ricotta, tè, tisane, per insaporire un piatto, un dolce, per sostituire la marmellata su una fetta di pane… In cucina è un must! Si trova anche nella composizione di torrone, idromele, pan di zenzero e altri dolci.

miele di rosmarino Combatte la stanchezza e dona tono
Miele di nigella Aumenta l’immunità
Miele di eucalipto Allevia il mal di gola e la tosse
miele di abete Lotta contro le infezioni respiratorie (angina, bronchite), utile in caso di anemia
Miele di castagno Aiuta con perdita di appetito o anemia, combatte la stanchezza, rafforza il sistema immunitario
Miele di grano saraceno Aiuta in caso di anemia, rafforza le difese immunitarie
Miele di tiglio Aiuta con l’insonnia
miele di lavanda Calma la tosse, ridona tono, aiuta in caso di insonnia e, applicato sulla pelle, facilita la cicatrizzazione
miele di melissa Aiuta con la digestione difficile
miele di timo Contro la stanchezza nervosa, tonifica il corpo, allevia il mal di gola e la tosse e, applicato sulla pelle, facilita la cicatrizzazione
Miele di acacia Regolatore intestinale, è consigliato per i bambini piccoli
Miele di timo selvatico Allevia il mal di gola e la tosse

Di cosa è fatto il miele?

Il miele è costituito da carboidrati (zuccheri) in grande quantità: oltre il 75%, piuttosto glucosio quando il miele è denso, piuttosto fruttosio quando il miele è liquido. Inoltre contiene naturalmente acqua (circa il 20%), proteine, sali minerali, vitamine, oligoelementi ed enzimi digestivi. Il colore del miele varia a seconda del nettare da cui proviene. Il suo sapore è dolce con un gusto specifico per ogni miele.

Conservazione

Il miele si conserva fino a due anni dopo essere stato messo in vaso se lo si conserva al riparo da fonti di calore, umidità, luce e se si evitano sbalzi di temperatura. Scegli un barattolo di vetro piuttosto che uno di plastica.